Cine para sordos: la importancia de los subtítulos

Imagine el siguiente escenario. Vas al cine, compras tu entrada y tus palomitas de maíz y después de sentarte, te sientas en 20 minutos de trailers y anuncios antes del comienzo de la película. Pero, cuando comienza la escena inicial, te das cuenta de que el sonido no funciona y no puedes entender nada. El personal del cine correteando con los cables antes de decidir que no pueden arreglarlo y, siendo esa la última proyección de la noche, te vas a casa con una disculpa y una entrada gratis para un futuro espectáculo.

Te sentirías fatal, ¿no? Quiero decir, ¿cuántas veces pasa eso? Tal vez si fueras una persona con el vaso medio lleno, te darías cuenta de que tienes mala suerte, que los atrapaste en una mala noche.

Los sordos, un colectivo olvidado

Para las personas sordas, la cadena de eventos que he descrito no es sólo una cosa aislada – les ha pasado a casi todos los asistentes al cine sordos que conozco. Excepto que no es el sonido lo que falta, son los subtítulos. Que necesitamos para entender la película. En este momento, los fanáticos del cine para sordos tienen muy poca confianza en las cadenas de cine, y mucha gente que conozco ha dejado de molestarse; prefieren ver DVDs (o, ejem, descargas) en casa.

La información sobre las proyecciones subtituladas es a menudo inexacta en los sitios web de las cadenas de cine, por lo que las personas sordas confían en un sitio web llamado Your Local Cinema (Tu cine local) (que recopila las horas de cine accesibles en todo el país) para las fechas y horarios correctos. Sin embargo, a los clientes sordos se les sigue aconsejando que comprueben si la proyección subtitulada se está llevando a cabo antes de que aparezcan. Incluso cuando has confirmado la proyección, pedir ver una película subtitulada una vez que llegues a la taquilla suele resultar en llamadas telefónicas frenéticas a la cabina de proyección.

No hay nada como ser responsable de mantener una cola de gente para que su noche libre tenga un comienzo agradable. Terminas aguantando la respiración hasta que los créditos iniciales se acumulan. A veces aparecen los subtítulos, a veces no. Conozco a gente que tiene un cajón lleno de vales gratis, así que a menudo han sido defraudados.

El nombre de un nuevo grupo de Facebook con más de 700 miembros -las personas sordas están vivas los 7 días de la semana, no sólo los domingos, los lunes y los martes- da pistas sobre otro tema por el que las personas sordas se sienten enfadadas, las horas y las fechas en que se programan las proyecciones subtituladas. Suelen estar en los días de menor actividad y en las horas de menor actividad, casi nunca los viernes o sábados por la noche.

Tyron Woolfe, que fundó el grupo Facebook, me dijo que la razón por la que las proyecciones no se organizan en las horas punta es porque “el consenso entre los cines es que perderán dinero porque piensan que a la gente oyente no le gustan los subtítulos”. Le pregunté a Woolfe por qué creó el grupo. “Mi pareja oyente y yo nunca somos capaces de ver películas en horas pico o días normales. Hace poco estuvimos en Escocia, y ¿podríamos ir a un cine? No, simplemente porque estábamos allí en el día equivocado de la semana. La tecnología digital debería significar que cualquier persona sorda puede ir a cualquier proyección de cine y pedirle que encienda los subtítulos”.

Perderse una película puede no parecer gran cosa, pero conozco a personas sordas que han sido defraudadas en ocasiones especiales, o parejas que han contratado a una niñera para que puedan salir por primera vez en meses, sólo para regresar a casa temprano, decepcionados. Como dice Woolfe, “la renuencia a mejorar el servicio para los fans de películas para sordos es extraordinaria. Es casi una actitud de “me gusta o no me gusta”. Tenemos derecho a un acceso mucho mejor“.

Otra forma de acceso que ayuda a las personas sordas a disfrutar de las películas son los sistemas de bucle, que ofrecen la posibilidad de escuchar la banda sonora directamente, sin ruido de fondo. Excepto que los cines no siempre lo hacen bien, tampoco. La semana pasada, un espectador sordo de Newcastle informó que se le había dicho tres veces que su cine local tenía un bucle de inducción – sólo para descubrir, al examinarlo más de cerca, que no lo tenía.

En última instancia, los cines sólo conocerán el verdadero tamaño potencial de la audiencia sorda cuando nos den información confiable, tecnología confiable, proyecciones subtituladas regulares (a horas decentes) y un mejor servicio al cliente. No se trata sólo de cumplir con la legislación sobre discapacidad, ya que una de cada siete personas tiene algún nivel de sordera, los cines podrían tener una visión positiva y considerar la educación del público sordo como una oportunidad de negocio.